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Einstein contra Hitler

Una fotografía tomada antes de la Segunda Guerra Mundial muestra lo que estaba en juego.

Es el material de los cliffhangers de capa y espada y las novelas de suspenso más vendidas. También es parte del registro histórico del siglo XX, una instantánea de una época peligrosa que lleva consigo hasta el día de hoy un inquietante ‘¿y si?’ ramificaciones.

Es el año 1933 y el entorno es una aspiradora de aspecto primitivo de una casa de campo ción, o “cabaña de vacaciones” como se les conocía en Inglaterra, cerca de la tranquila ciudad costera de Cromer . El hombre en el centro de la fotografía es, por supuesto, Albert Einstein , todavía hoy uno de los rostros más famosos del planeta. En cuanto a la mujer y los dos hombres también capturados en la imagen, nadie los llamaría famosos. Eran guardaespaldas privados contratados por un rico aristócrata británico para proteger al físico de renombre mundial de posibles asesinos nazis.

(Interesante por derecho propio es el hecho de que dos mujeres fueron incluidas en el destacamento de seguridad. Poco más se sabe sobre ellas, pero cualquiera que sea su historia, el profesor Einstein no se quejaba. «La belleza de mis guardaespaldas», le dijo a un visitante , «Desarmaría a un conspirador antes que sus escopetas». 1)

Albert Einstein

Sí, el hombre que ayudó a desvelar el misterio de la energía atómica y otros secretos del universo, e inició la construcción de la primera bomba atómica en los Estados Unidos, fue durante un tiempo considerado un objetivo prioritario de los asesinos nazis. de su huida de Alemania y de expresar su oposición a Adolf Hitler .

Aún faltaban seis años para el comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Pero en enero de 1933 Hitler y los nazis tomaron el control del Parlamento alemán y no pasó mucho tiempo antes de que las primeras sombras amenazantes de una dictadura fascista se asomaran desde Berlín. El primer campo de concentración se construyó en marzo en las afueras de la ciudad de Dachau. Los llamados ‘enemigos del estado’ comenzaron a desaparecer de la noche a la mañana. A medida que Einstein saltó a la fama en los círculos académicos, se volvió abiertamente crítico con los nazis, y las tensiones entre el científico y el Tercer Reich se intensificaron rápidamente.

En abril, los líderes nazis aprobaron una ley que prohíbe a los judíos ocupar cargos oficiales en las universidades. El mes siguiente, los libros publicados de Einstein se encontraban entre los quemados en las protestas callejeras por matones y simpatizantes nazis. Finalmente, el gobierno se apoderó de sus cuentas bancarias personales, y con eso ya fue suficiente. Einstein anunció al mundo que renunciaría a su ciudadanía alemana y dejaría para siempre su país natal. Siendo judío, resultaría ser una medida prudente.

La guerra de palabras continuó. En respuesta a la petición de un científico de atenuar sus duras políticas antijudías, Hitler dijo en términos inequívocos:

“Nuestras políticas nacionales no serán revocadas ni modificadas, ni siquiera para los científicos. Si el despido de los científicos judíos significa la aniquilación de la ciencia alemana contemporánea, entonces prescindiremos de la ciencia durante unos años «. 2

Y cuanto más Einstein atacaba públicamente a Hitler, más se defendía la prensa nazi, escribiendo artículos difamatorios sobre el físico, llegando incluso a publicar una foto de él con la grotesca leyenda: «TODAVÍA NO COLGADO».

(El 30 de agosto de 1933, un filósofo judío y asociado de Einstein llamado Theodor Lessing fue asesinado por asaltantes desconocidos en Checoslovaquia días después de que se distribuyera una foto de Lessing con la misma leyenda NO COLGADA AÚN).

En septiembre, los rumores se estaban extendiendo por toda Inglaterra de que agentes nazis estaban operando en el país con una lista de objetivos de asesinato. Se decía que Einstein estaba en la parte superior de la lista de blancos.

Al escuchar una historia de que había una recompensa de $ 5,000 por su cabeza, Einstein supuestamente se tocó la cabeza y bromeó: «No sabía que valía tanto». 3

Pero no fue motivo de risa cuando aceptó la invitación de Oliver Locker-Lampson , miembro del parlamento británico y aviador de la Primera Guerra Mundial, para permanecer en su rústica cabaña de vacaciones en la costa de Inglaterra durante unas semanas bajo vigilancia armada. Locker-Lampson ya estaba advirtiendo a sus compatriotas sobre los peligros de la Alemania nazi, y en el caso de este invitado en particular, su actitud fue: más vale prevenir que curar.

Si bien nunca ha surgido evidencia de que los agentes nazis estuvieran acechando los páramos azotados por el viento de Cromer en busca de Einstein en septiembre de 1933, no hay duda de los extremos que los nazis estaban dispuestos a llegar para silenciar a sus enemigos. Si hubieran tenido la oportunidad, habrían disparado.

Al mes siguiente, Einstein, ya distanciado de su primera esposa, zarpó hacia Estados Unidos. Finalmente se estableció en Princeton, Nueva Jersey, donde trabajó y estudió a salvo de cualquier daño por el resto de su vida. Nunca volvió a poner un pie en Europa.

Aún hoy, la mente se tambalea ante el pensamiento de lo que habría sucedido con la historia del mundo, lo que se habría perdido, si los nazis hubieran tenido éxito en matar a uno de los pensadores más profundos de esta o cualquier otra época.

Que Einstein escapara del control fascista de Hitler en primer lugar, junto con otros científicos visionarios como Edward Teller , Niels Bohr , Enrico Fermi y Leo Szilard , fue una especie de milagro, uno en el que gran parte del destino de la Segunda Guerra Mundial finalmente dependería. Por supuesto, tal intervención divina, y la derrota de Adolf Hitler, no sería fácil.

En septiembre de 1933, la tormenta aún no estaba cerca. Pero, como diría el poeta, se oyó un estruendo en la distancia.

Considere todo esto como la compleja historia de fondo de una simple fotografía. De un hombre sentado y leyendo frente a una choza junto al mar como si nada en el mundo que lo rodeaba estuviera mal.

1 Einstein: His Life and Universe por Walter Isaacson (Simon & Schuster, Nueva York, 2007) página 422.

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