Las alegrías de la librería

La experiencia en línea no se compara con el mundo real.

Hace unos meses, caminar por una librería era la norma. Subir las escaleras de mi tienda local, con estantes de libros a cada lado, era algo que hacía todas las semanas.

Si eres un amante de los libros, no hay nada mejor que navegar por una librería. Las filas de libros nuevos colocados con cariño por los custodios de la tienda, la falta de sonido mientras las personas contemplan qué libro comprar a continuación y la decoración rústica son los que los hacen especiales.

Los eventos recientes han significado que un viaje a la librería ya no es posible. Países de todo el mundo se han bloqueado para contrarrestar la amenaza de un virus mortal. Las tiendas han cerrado y las librerías no son diferentes. Mi librería local cerró sus puertas a fines de marzo y no ha abierto desde entonces. Como alguien que lee muchos libros, eso significa que me dirijo a buscar mis libros de otro lugar. Ese lugar era Amazon.

Cada vez más, nos hemos convertido en línea durante esta crisis por necesidad. La arena en línea ha llenado un vacío donde el reino físico no puede. Si bien esto ha sido útil, es bueno hacer clic en algunos botones y ver un libro aparecer en su puerta al día siguiente, simplemente no es lo mismo.

Por conveniente que sea comprar en Amazon, se siente vacío. Parte de la alegría de ir a una librería es que puedes navegar por miles de libros a la vez. Claro que puedes hacer eso en Amazon, pero lo que no puedes hacer es tomar un libro y leerlo.

El olor, la sensación fresca de las páginas mientras hojeas el libro, reemplazado por una colección de imágenes en un carrusel. Conveniente puede ser, agradable no lo es.

La idea de que gigantes en línea como Amazon dejarán obsoletas las librerías es generalizada. En los últimos años, hemos visto a compañías famosas como Borders cerrar sus puertas debido al creciente poder del reino en línea.

Cierres como este han alimentado una narrativa de que la muerte de la librería es inevitable. Visto a través de este prisma, es razonable entender cómo podría ser este el caso. Yo, sin embargo, no estoy de acuerdo.

Lo que esta narración no se da cuenta es que la experiencia de ir a una librería es parte del paquete de comprar un libro. Es una parte intrínseca de la experiencia. La compra de libros en línea despoja esta experiencia a sus elementos crudos que le quitan la humanidad.

Es posible que los algoritmos puedan recomendar libros que me gusten, basados ​​en los que ya he comprado o hojeado, pero la capacidad de navegar por usted mismo está subestimada.

Los algoritmos saben mucho de ti pero no lo saben todo. No pueden comprender la espontaneidad o la intriga de ver el título de un libro que llama su atención.

La experiencia en línea te roba esto. Presenta libros que asume que te gustarán sin saber definitivamente lo que te gusta. En mi caso, esto se debe a que a menudo no sé lo que me gusta.

Leí muchos tipos diferentes de géneros, desde novelas hasta biografías y apuestas deportivas. Las recomendaciones en Amazon arrojan una cascada de libros similares a los que he visto. Al igual que las cámaras de eco que encontramos en las redes sociales, nos transportan por un corredor de disponibilidad limitada.

Para ver libros fuera de este corredor, tengo que romper las paredes y buscarme. La librería resuelve este problema. Tiene una variedad de opciones en lugar del corredor limitado alimentado por un algoritmo.

En el interior, eres tratado como un ser humano en lugar de una mercancía. El ambiente cálido y acogedor contrasta con la naturaleza fría y estéril de Amazon.

La respuesta común de esta crisis es que el mundo se retirará cada vez más al ámbito en línea. ¿Por qué ir a una librería cuando puedes comprar en Amazon? ¿Por qué ir a una tienda de ropa cuando puede recibir ropa en su puerta y enviarla sin cargo?

Si bien estoy seguro de que las compras en línea aumentarán, creo que la demanda de comprar en tiendas será mayor que nunca. Hemos echado un vistazo a cómo se ve un mundo principalmente en línea. Es una vida detrás de la pantalla sin interacción humana significativa .

El clamor por salir del encierro y volver a la «normalidad» resalta el deseo que tenemos de socializar y experimentar la vida en el ámbito físico, no en el en línea. La librería es un excelente ejemplo. La sensación de un libro en tu mano al decidir si comprarlo o no es muy superior a deliberar si comprar este libro o aquel mientras estás en línea.

Los extraños ofrecen su opinión sobre un libro que estás viendo. Miles de libros que no has leído antes se pueden navegar a tu gusto. Ver libros a tu alrededor te llena de una sensación de tranquilidad y felicidad que no puedes obtener en línea.

La naturaleza jovial del personal y su disposición a ayudarlo con sus consultas lo llenan de amor por la generosidad de los seres humanos. El asistente digital en Amazon no tiene la misma sensación.

Sobre todo, las alegrías de la librería están en el simple placer de disfrutar de los libros, de estar rodeado de libros y apreciarlos. Es glorioso ver filas y filas de libros. Es una de las razones por las que nos sentimos atraídos por las librerías y bibliotecas, los libros despiertan nuestra curiosidad.

El avance de Amazon puede ser implacable, pero por sus miles de millones de ingresos, nunca capturará la magia que sucede cuando entras en una librería. La creciente conectividad del mundo tiene muchos beneficios, pero también tiene sus desventajas.

Una de ellas es la falta de experiencias que capturan lo que significa ser humano. Experiencias que demuestran lo mejor de la humanidad. Un viaje a la librería es uno de estos y más que nunca, necesitamos apreciar sus placeres simples.

La alternativa no se acerca.
Escrito por: Tom Stevenson

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