Paso 19 horas al día haciendo matemáticas

“Paul Erdös fue uno de esos genios muy especiales, del tipo que aparece solo una vez en mucho tiempo y, sin embargo, eligió, de manera bastante consciente, estoy seguro, compartir las matemáticas con simples mortales, como yo. Y por esto, siempre le estaré agradecido. Echaré de menos las veces que merodeaba por mis pasillos a las 4:00 a. m. y venía a mi cama a preguntarme si mi “cerebro está abierto”. Extrañaré los problemas y las conjeturas y las conversaciones estimulantes sobre cualquier cosa y todo. Pero sobre todo, extrañaré a Paul, el humano. Lo amaba mucho”.

— Tom Trotter

Biografía de Paul Erdős

Si te gustan las matemáticas, probablemente hayas oído hablar de este nombre. El nombre pertenece a un hombre considerado como uno de los matemáticos más prolíficos de todos los tiempos. A pesar de su prolífico trabajo, también es el más extraño de todos. Prolífico porque la persona es un genio matemático que ha realizado contribuciones significativas en diferentes campos de las matemáticas. 

Según los informes, ha publicado casi 1.500 artículos sobre matemáticas y es coautor con más de 250 matemáticos. Lo más extraño es que el estilo de vida y los hábitos de trabajo de la persona son muy inusuales. En este artículo, discutiré por qué Paul Erdős es una de las figuras matemáticas más importantes de la historia y, lo que es más importante, qué lo hace tan diferente y único del resto de la comunidad matemática.

¿Quién fue Paul Erdős?

El matemático húngaro, como recuerda el autor Paul Hoffmann en su libro El hombre que amaba sólo los números , fue uno de los más grandes matemáticos del siglo, que siempre tenía hambre .para problemas matemáticos no resueltos de teoría de números, teoría de conjuntos, combinatoria y varias otras áreas de las matemáticas. Le encantaba formular preguntas, encontrar preguntas y luego trabajar durante horas para resolver esos problemas. 

A Erdös también se le atribuye el mérito de ser pionero en matemáticas discretas. Las matemáticas discretas se consideran uno de los fundamentos de la informática moderna, ya que los algoritmos informáticos y la programación de software utilizan conceptos matemáticos discretos. Irónicamente, sin embargo, él mismo no era una persona muy amante de la tecnología. Erdös tenía un estilo de vida único. Nunca aprendió a cocinar, ni nunca condujo un automóvil. 

Poseía pocas o ninguna pertenencia materialista, excepto una vieja maleta con papeles y bolígrafos que llevaría dondequiera que fuera. Sus padres eran profesores de matemáticas, lo que explica por qué desarrolló un interés temprano en el campo. A los 16, había aprendido y dominado en gran medida varios temas matemáticos como la teoría de conjuntos y la teoría de números. A la edad de 21 años, había recibido su doctorado en matemáticas de la Universidad de Budapest.

“¿Por qué los números son hermosos? Es como preguntar por qué es hermosa la Novena Sinfonía de Beethoven. Si no ves por qué, nadie puede decírtelo. Sé que los números son hermosos. Si no son hermosos, nada lo es”.

—Paul Erdös

Erdős no tenía hogar, esposa ni hijos. Viajó de universidad en universidad, de país en país, explorando mentes matemáticas y problemas matemáticos. Recibió muchas recompensas durante su viaje por sus contribuciones. Daría la mayoría de sus premios y galardones a aquellos que resolvieran problemas matemáticos complejos. Estaba particularmente fascinado por los problemas matemáticos y, a menudo, organizaba pequeños concursos matemáticos. Esto inspiró a muchos estudiantes a pensar profunda, lógica y matemáticamente sobre el mundo. Como el escritor Paul Hoffman en The Man Who Loved Only Numbers menciona que el monto del premio que Erdős daría a los magos de las matemáticas oscilaba entre $ 5 y $ 15000 dependiendo de la complejidad de los problemas y la elegancia y simplicidad de sus soluciones. El autor Mason Currey, en su libro,Rituales diarios: cómo trabajan los artistas afirma que solía trabajar durante casi 19 horas al día y, a menudo, afirmaba que solo necesitaba tres horas de sueño. El libro The Man Who Loved Only Numbers explica de una manera hermosa la genialidad de Paul Erdös

“Antes de que muriera Erdös, el 20 de septiembre de 1996, a la edad de ochenta y tres años, había logrado pensar en más problemas que cualquier otro matemático de la historia. Escribió o fue coautor de 1.475 artículos académicos, muchos de ellos monumentales y todos sustanciales… Incluso a los setenta años, hubo años en los que Erdos publicó cincuenta artículos, que es más de lo que la mayoría de los buenos matemáticos escriben en toda su vida”.

Artículo escrito por: Lab Soleado

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