Datos curiosos de la Luna

¿Podríamos sobrevivir sin nuestra luna?

La respuesta rápida es No. ¿Pero porque?

Sin la luna, las temperaturas en Europa Central serían de alrededor de 60 grados centígrados en verano y menos de 50 grados en invierno. En la estación cálida, el atardecer del sol no llegaría durante meses, y la estación fría se acompañaría de una oscuridad igualmente prolongada.

En las regiones polares incluso estaría a 80 grados de temperatura, mientras que cerca del ecuador todo se hundiría bajo el hielo y la nieve. Al menos por el momento.

Entonces, en algún momento, todo volvería a ser completamente diferente. ¿Pero por qué?

Con su fuerza gravitacional, la luna garantiza que el ángulo de inclinación del eje de la Tierra se mantenga estable durante miles de años y oscile entre un máximo de 22 y 25 grados .

Hoy está a 23,5 grados. La Tierra está expuesta a muchas fuerzas gravitacionales: la atracción gravitatoria del Sol tiene el mismo efecto sobre ella que la atracción gravitatoria de los planetas grandes, es decir, Saturno y Júpiter.

Estas influencias son tan grandes que la Tierra giraría sin la luna. Su inclinación del eje fluctuaría entre 0 y 85 grados. Cada pocos millones de años la Tierra se volcaría. En un ángulo de inclinación de 60 grados o más, el clima sería el mismo que se describió anteriormente— hasta que la Tierra fluctúe nuevamente.

Si la luna no existiera, la Tierra giraría alrededor de su propio eje tres veces más rápido que lo hace ahora, porque la luna frena la rotación de la Tierra con su fuerza gravitacional. Sin la luna, el día en la Tierra sería ocho horas más corto. Dentro de este tiempo la Tierra habría completado una rotación. Y eso tiene consecuencias: en un planeta que gira tan rápido, los movimientos del viento serían mucho más fuertes de lo que los conocemos. Entre 300 y 500 kilómetros por hora, los huracanes barrerían la Tierra.

El hecho de que el clima terrestre fue capaz de estabilizarse y, por lo tanto, hacer posible la vida se remonta decisivamente a la Luna. Desde entonces, numerosas especies animales se han desarrollado en dependencia de la luna. Se orientan por la noche con su luz o necesitan la iluminación para activarse.

Y luego, por supuesto, está la marea. Si no tuviéramos luna, el movimiento del agua sería poco y el intercambio de nutrientes minerales en los océanos del mundo se reduciría significativamente o incluso se evitaría. Sin la luna, los océanos y las zonas costeras nunca podrían haberse vuelto tan ricas en especies como lo son. Muchas criaturas marinas orientan su vida según las mareas: las tortugas marinas y los cangrejos, por ejemplo, pueden ser arrastrados a la orilla para poner sus huevos.

Y luego, por supuesto, está la marea. Si no tuviéramos luna, el movimiento del agua sería poco y el intercambio de nutrientes minerales en los océanos del mundo se reduciría significativamente o incluso se evitaría. Sin la luna, los océanos y las zonas costeras nunca podrían haberse vuelto tan ricas en especies como lo son. Muchas criaturas marinas orientan su vida según las mareas: las tortugas marinas y los cangrejos, por ejemplo, pueden ser arrastrados a la orilla para poner sus huevos.

Sin embargo, a medida que la influencia de la luna en la Tierra tiene un alcance tan amplio y vital, en algún momento el planeta azul perderá su satélite. La luna se aleja de la Tierra—lenta pero constantemente. Actualmente se está alejando de nosotros por casi cuatro centímetros cada año. Sus efectos en la Tierra están disminuyendo gradualmente, y en algún punto las fuerzas del Sol, Saturno y Júpiter dominarán. Entonces, el eje de la Tierra se inclinará inevitablemente en posiciones hostiles a la vida. Pero podemos sentirnos aliviados: eso tardará otros mil millones de años.


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