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Estudio de Harvard revela cómo la falta de sueño aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca

Un nuevo estudio de la Universidad de Harvard detalla una asociación entre la falta de un sueño adecuado y reparador y un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares. Aunque el riesgo se conoce desde hace años, la nueva investigación de Harvard analiza los cambios químicos que allanan el camino para los problemas de salud, apuntando hacia un aumento en los niveles de glóbulos blancos que promueven las arterias obstruidas.

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Los factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares tradicionales incluyen un estilo de vida que carece de ejercicio, además de fumar y comer una dieta pobre. Sin embargo, investigaciones anteriores también han encontrado una asociación entre la falta de sueño y un mayor riesgo de ECV. Este riesgo también se aplica en los casos en que la calidad del sueño es deficiente, como en los trabajadores de turnos nocturnos que pueden tener dificultades para dormir bien durante el día.

La enfermedad cardiovascular es un problema importante de salud pública, que cobra alrededor de 17,7 millones de vidas cada año en todo el mundo, según Harvard. Un componente clave en las enfermedades cardiovasculares es la aterosclerosis, que es un endurecimiento de las arterias a menudo causado por la acumulación de placa. La placa puede estar compuesta de lo que a menudo se llama colesterol «malo», pero los glóbulos blancos pueden contribuir a estrechar las arterias al enredarse en las fibras que conectan la placa entre sí.

El estudio de Harvard analiza cómo la falta de sueño contribuye a aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular. La mala calidad y cantidad del sueño disminuye la producción de hipocretina, una proteína, que provoca que la médula sanguínea aumente la producción de una proteína diferente llamada CSF-1. El aumento de CSF-1 provoca un aumento en los glóbulos blancos, lo que contribuyó al desarrollo de placas más grandes con más glóbulos blancos en ratones privados de sueño.

Cuando se suplementó con hipocretina, los investigadores notaron que los ratones privados de sueño experimentaron una disminución de la aterosclerosis. Sin embargo, la investigación futura con humanos, no ratones, es necesaria para determinar si las personas experimentan efectos similares por la falta de sueño.

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