Jupiter podría contener agua

Júpiter tiene mucha más agua en su atmósfera de lo que pensábamos

Resulta que Júpiter tiene mucha más agua en su atmósfera de lo que pensábamos

La nave espacial Juno de la NASA ha hecho un descubrimiento significativo sobre la atmósfera de Júpiter, que contiene agua, con más agua agrupada en algunas áreas que en otras.

La nueva investigación muestra que el agua constituye aproximadamente el 0,25% de la atmósfera de Júpiter, que es mucho más de lo que indicaron los resultados anteriores. Exámenes previos realizados por Voyager y otras embarcaciones mostraron que había un rayo en Júpiter, que requiere agua, pero anteriormente no era posible estimar con precisión la cantidad de agua presente.

Resultados de la investigación de Juno

Los resultados de Juno sugieren que las cantidades de agua varían en todo el planeta y que la misión anterior de Galileo en 1995 tuvo una tasa muy baja de agua en la atmósfera, ya que resultó en una muestra de un área particularmente baja en agua.

«Descubrimos que el agua en el ecuador es mayor de lo que medía la sonda Galileo», dijo en un comunicado Cheng Li, un científico de Juno en la Universidad de California, Berkeley . «Debido a que la región ecuatorial es muy única en Júpiter, necesitamos comparar estos resultados con la cantidad de agua que hay en otras regiones».

Para tomar las medidas de Juno, el equipo utilizó un instrumento llamado Radiómetro de microondas (MWR) que mide la atmósfera a múltiples profundidades diferentes simultáneamente. Esto permitió al equipo obtener lecturas más precisas de la atmósfera hasta las 93 millas, más profundas que las 75 millas de Galileo.

Nuevos descubrimientos en Júpiter

«Justo cuando pensamos que tenemos cosas resueltas, Júpiter nos recuerda cuánto aún tenemos que aprender», dijo en el comunicado Scott Bolton, investigador principal de Juno del Southwest Research Institute en San Antonio. “El sorprendente descubrimiento de Juno de que la atmósfera no estaba bien mezclada incluso muy por debajo de las nubes es un rompecabezas que todavía estamos tratando de resolver. Nadie hubiera adivinado que el agua podría ser tan variable en todo el planeta «.

Juno todavía está en órbita alrededor de Júpiter y recientemente hizo un sobrevuelo el 17 de febrero. Hará otro sobrevuelo del planeta el 10 de abril de 2020.

«Cada sobrevuelo científico es un evento de descubrimiento», dijo Bolton. “Con Júpiter siempre hay algo nuevo. Juno nos ha enseñado una lección importante: necesitamos acercarnos y conocer personalmente un planeta para poner a prueba nuestras teorías «.

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