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Play-Doh y su inusual propósito original

Play-Doh ha sido amado por los niños durante años como una forma de hacer casi cualquier cosa, pero el propósito original de Play-Doh no era tan plastilina como lo es hoy. Se suponía que debía usarse como limpiador de papel tapiz.

Historia de Play-Doh

La masa Play-Doh se introdujo por primera vez en la década de 1930 por una empresa llamada Kutol. Se hizo para que la gente pudiera limpiar el hollín de sus paredes, ya que el carbón se usaba en ese momento para calentar sus hogares. Pero surgió un problema cuando llegó la década de 1950. La gente comenzó a utilizar alternativas al carbón para calentar sus hogares, como el gas natural y el petróleo, que eran más limpios para quemar. Este cambio eventualmente habría significado el final del producto de Kutol si alguien no hubiera encontrado un uso diferente para él.

Ese problema fue resuelto por Joe McVicker, el sobrino de uno de los inventores originales de la masa limpiadora de papel tapiz Kutol. La cuñada de McVicker, que era maestra de guardería, le dijo que había estado usando el producto Kutol con sus alumnos durante las artes y manualidades. Fue entonces cuando Joe McVicker se dio cuenta de que esta misma masa podría usarse en otras escuelas.

Distribución de Play-Doh

McVicker comenzó a enviar la masa a las escuelas de Cincinnati, Ohio, donde se encontraba la empresa Kutol. La nueva arcilla artesanal recibió un impulso cuando McVicker la llevó a una conferencia de educación en 1955, y el producto comenzó a venderse en una tienda por departamentos en Washington, DC. En 1956, la familia McVicker fundó la Rainbow Crafts Company y la masa limpiadora de papel tapiz se convirtió en Play-Doh. Pronto se vendió en Macy’s y Marshall Field’s. Su popularidad creció aún más cuando apareció en el programa Captain Kangaroo, así como en programas de otros niños a fines de la década de 1950.

Play-Doh al día de hoy

Play-Doh originalmente solo estaba en blanco, y se eliminó la sustancia limpiadora que quitaba el hollín de las paredes. Más tarde, el producto se expandió a los colores rojo, amarillo y azul en 1958 y a ocho colores diferentes en la década de 1980. Cada año se venden alrededor de 80 millones de latas de Play-Doh, y se han vendido alrededor de 3 mil millones de latas desde el inicio de la masa. Play-Doh fue incluido en el Salón Nacional de la Fama del Juguete en 1998.

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