Es posible que hayamos resuelto el misterio de por qué la vida humana dura solo unos 80 años

Muchos animales marinos hacen que nuestra expectativa de vida promedio de 80 años parezca realmente mala.

Las ballenas de Groenlandia pueden vivir más de 200 años. El pez roca Rougheye tiene una esperanza de vida máxima de al menos 205 años, y se estima que los tiburones de Groenlandia viven al menos 272 años.

Por otro lado, los ratones y otras criaturas pequeñas pueden esperar morir después de unos pocos años.

La naturaleza parece haber tirado los dados sobre cuánto tiempo puede disfrutar de su existencia.

Hemos soñado con la inmortalidad desde el principio de los tiempos.

Durante mucho tiempo, los investigadores han estado buscando pistas sobre por qué algunos animales viven mucho más que otros para encontrar la clave de la longevidad.

Ha habido mucha especulación de que depende del tamaño. Los expertos sugirieron que los animales más pequeños usan la energía más rápido, lo que requiere una renovación celular más rápida, lo que provoca una descomposición más rápida.

Pero no hay un patrón claro allí. Una rata topo desnuda de cinco pulgadas puede vivir 25 años, al igual que una jirafa mucho más grande, que vive un promedio de 24 años.

Si no es el tamaño lo que importa, ¿qué importa?

Un nuevo estudio del Instituto Wellcome Sanger publicado en Nature sugiere que la tasa de daño genético puede ser la clave.

Los cambios genéticos, llamados mutaciones somáticas, ocurren en todas las células y en su mayoría son inofensivos. El cuerpo las repara o las ignora.

Pero algunos pueden poner una célula en el camino del cáncer. Estas células mutan de una manera que el cuerpo no puede reparar.

Lo nuevo aquí es que incluso si las mutaciones no causan cáncer, se acumulan. Hacen que el cuerpo se apague y muera después de cierto punto.

El Dr. Alex Cagan, primer autor del estudio, dijo:

“Fue sorprendente encontrar un patrón similar de cambios genéticos en animales tan diferentes entre sí como un ratón y un tigre. Pero el aspecto más emocionante del estudio tiene que ser encontrar que la esperanza de vida es inversamente proporcional a la tasa de mutación somática. Esto sugiere que las mutaciones somáticas pueden desempeñar un papel en el envejecimiento, aunque pueden ser posibles explicaciones alternativas. En los próximos años, será fascinante ampliar estos estudios a especies aún más diversas, como insectos o plantas”.

Entonces, el estudio encontró que la esperanza de vida es inversamente proporcional a la tasa de mutación somática. Esto sugiere que las mutaciones somáticas juegan un papel importante en el envejecimiento.

Parece que los animales longevos han reducido con éxito la tasa de mutaciones del ADN y, por lo tanto, viven más tiempo.

Tomemos el ejemplo de la rata desnuda y la jirafa. Su esperanza de vida es muy similar. Cuando los científicos estudiaron sus tasas de mutación, también fueron notablemente similares.

Las ratas sufren 93 mutaciones al año y las jirafas 99.

Por otro lado, los ratones experimentaron 796 mutaciones por año y vivieron solo 3,7 años. La esperanza de vida humana promedio en el estudio fue de 83,6 años, y la tasa de mutación fue mucho más baja, alrededor de 47 por año.

El número medio de mutaciones en todas las especies al final de la vida fue de unas 3200.

Esta parece ser la masa crítica de errores cuando un cuerpo ya no puede funcionar correctamente.

El envejecimiento es un proceso complejo

Los investigadores creen que el estudio abre la puerta a la comprensión del proceso de envejecimiento y la inevitabilidad y el momento de la muerte.

El Dr. Iñigo Martincorena, autor principal del estudio, dijo: “El envejecimiento es un proceso complejo que es el resultado de diferentes formas de daño molecular en nuestras células y tejidos.

“Se sospecha que las mutaciones somáticas contribuyen al envejecimiento desde la década de 1950, pero su estudio ha sido difícil.

«Con los avances recientes en la tecnología de secuenciación del ADN, finalmente podemos estudiar el papel que juegan las mutaciones somáticas en el envejecimiento y en diversas enfermedades».

Obviamente, la última palabra aún no se ha dicho. Pero comprender el vínculo directo entre las mutaciones y la longevidad significa que es crucial mantenerse alejado de las sustancias que causan mutaciones. Alcohol, fumar, luz solar, alimentos procesados. Todos conocemos a los culpables.

Pero ahora, no se trata de si mueres de cáncer o no. También se trata de cuánto tiempo vivimos, incluso si no lo conseguimos.

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